इस सैंपल कंटेनर में पानी कम से कम 1.5 बिलियन साल पुराना है। (छवि: जे। मोरन)
पानी के बिना पढ़ना हमारे ग्रह पर कोई जीवन नहीं होगा। अरबों साल पहले, पहली कोशिकाएं और जीव इसमें विकसित हुए थे। हालांकि, उस समय यह पानी कैसे रासायनिक रूप से डिजाइन किया गया था और जीवन के पहले लक्षण कैसे दिखते हैं, यह केवल आंशिक रूप से ज्ञात है। अब, ब्रिटिश और कनाडाई खोजकर्ताओं ने इस सुदूर अतीत के एक अनोखे अवशेष की खोज की है: कनाडा में गहरी ड्रिलिंग करते हुए, उन्होंने दो मील की गहराई में एक रॉक-कट, प्रवाल जल जलाशय मारा। बाहरी दुनिया से अलग, तरल 1.5 बिलियन से अधिक वर्षों तक वहां जीवित रहा। यह इस प्रकार पृथ्वी पर अब तक का सबसे पुराना खोजा हुआ पानी है - और इसमें पुराने जीवन के रूप भी हो सकते हैं। ऐसे पुराने पृथक जलाशयों का अस्तित्व भी इस उम्मीद को जगाता है कि मंगल पर जीवन-मित्र, अधिक गीली दुनिया के ऐसे अवशेष अभी भी हो सकते हैं। पृथ्वी की पपड़ी आमतौर पर एक बेचैन जगह होती है: महाद्वीपों का निरंतर बहाव हवा में कुछ जगहों पर पपड़ी को धक्का देता है, उन्हें अन्य गहराई में धकेलता है। नतीजतन, सब्सट्रेट में दरारें खुल जाती हैं, अंतराल बनाए जाते हैं और फिर से बंद हो जाते हैं। अन्य बातों के अलावा, पहले यह माना जाता था कि वास्तव में चट्टान की गहराई में कोई गुहाएं नहीं हैं, जिसमें पानी अरबों वर्षों तक निर्जीव रह सकता है। जैसा कि सबसे पुराना प्राचीन प्राइमेट वेट दक्षिण अफ्रीका में विटवाटरसैंड खदान के नीचे एक जलाशय था। लैंकेस्टर यूनिवर्सिटी के ग्रेग हॉलैंड और उनके सहयोगियों ने कहा, "इन गहरे फ्रैक्चर स्तंभों में महान गैसों के आइसोटोप्स से पता चलता है कि पानी 25 मिलियन साल पुराना है।" इस प्रचलित पानी में, यहां तक ​​कि जीवन भी पाया गया - रोगाणु जो केवल रासायनिक प्रतिक्रियाओं के आधार पर प्रकाश के बिना जीवित रहते हैं। क्या अभी भी पुराने जलाशय अस्पष्ट थे - अब तक।

नोबल गैसों से भूमिगत जल की आयु का पता चलता है

नई खोज की शुरुआत में कनाडा के ओंटारियो में टिम्मिंस माइन में एक गहरा कुआं था। 2.4 किलोमीटर गहरी, ज्वालामुखी विस्फोटों द्वारा जमा की गई एक बार ड्रिल चट्टान में घुस गई, जिसमें समृद्ध तांबा और जस्ता अयस्क होते हैं। डेटिंग से, यह ज्ञात था कि ये चट्टान परतें लगभग 2.7 बिलियन साल पहले प्रेकम्ब्रियन की हैं। जब बोरहोल से पानी अचानक उतरा, तो हॉलैंड और उनके सहयोगियों ने इसकी रचना का विश्लेषण किया। "पानी हाइड्रोजन, मीथेन, नाइट्रोजन और विभिन्न महान गैसों में बहुत समृद्ध था, इसलिए हमने जांच की कि वास्तव में इसमें आइसोटोप क्या हैं।" क्योंकि एक तत्व के कुछ परमाणु परमाणुओं की आवृत्ति इस बात की जानकारी दे सकती है कि नमूना किस समय से आता है और यह सतह से कब तक अलग किया गया है।

वास्तव में, महान गैसों नियॉन, आर्गन और क्सीनन के लिए पानी के नमूनों में मापा आइसोटोपिक वितरण "ताजा" पानी में उस से काफी भटक गया। डेटा का सुझाव है कि इन महान गैसों को एक साथ पानी के साथ कम से कम 1.5 अरब वर्षों के लिए अलग-थलग कर दिया जाना चाहिए, जैसा कि शोधकर्ताओं की रिपोर्ट है। इस बात से इंकार नहीं किया जा सकता है कि पानी और भी पुराना है। हॉलैंड और उनके सहयोगियों का कहना है, "इससे पता चलता है कि प्रवाल जल की जेबें अरबों वर्षों तक अलग-थलग रह सकती हैं।" प्रदर्शन

प्राचीन जल और मंगल के भूमिगत में जीवन?

लेकिन इसका मतलब यह हो सकता है कि इन जलाशयों में पुराने जीवन के निशान भी हो सकते हैं। आखिरकार, पानी में बहुत सारे हाइड्रोजन और मीथेन होते हैं और इस प्रकार रासायनिक घटक होते हैं, जिनसे रोगाणु प्रकाश के बिना भी ऊर्जा प्राप्त कर सकते हैं। दक्षिण अफ्रीकी खदान के 25 मिलियन वर्ष पुराने पानी में भी बैक्टीरिया, शोधकर्ताओं पाए गए हैं। कनाडाई जलाशय के पुराने जीवनकाल के बारे में अभी तक ज्ञात नहीं है। "हमारे कनाडाई सहयोगियों ने यह पता लगाने की कोशिश कर रहे हैं, " हॉलैंड बताते हैं।

लेकिन यह पहले से ही स्पष्ट है कि पृथ्वी या मंगल जैसे ग्रहों के भूमिगत में, ऐसे आवास हैं जिनमें सरल जीव लंबे समय तक रह सकते हैं। "और इस बात की परवाह किए बिना कि ग्रह की सतह कितनी प्रतिकूल है, " शोधकर्ता कहते हैं। उनके विचार में, इसलिए, यह बहुत संभव है कि मंगल के उपसतह में भी सतह के पानी पर एक बार प्रचुर मात्रा में मौजूद रहे - और उनके साथ शायद मार्टियन जीवन रूप भी।

ग्रेग हॉलैंड (लैंकेस्टर यूनिवर्सिटी, लैंकेस्टर, यूके) एट अल।, नेचर, डू: 10.1038 / नेचर 12127 © science.de - === नादजा पोडब्रगर

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